Infertilità

Che cosa è l'infertilità?

Per infertilità di coppia si intende il mancato concepimento dopo almeno 12 mesi di regolari rapporti sessuali non protetti. Quando la donna abbia più di 35 anni il periodo da considerare si riduce a 6 mesi. Attualmente si stima che almeno il 15% delle coppie nei Paesi industrializzati sia infertile. È importante distinguere questo concetto da quello di sterilità, che è l'assoluta incapacità di innescare la gravidanza. Secondo l'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), l'infertilità colpisce il 15% delle coppie. In circa il 40% dei casi l'infertilità è maschile, in un altro 40% viene dalla donna mentre nel restante 20% proviene da entrambi o è dovuta a cause non specifiche.

Ci sono due tipi di infertilità. L'infertilità primaria si riferisce a quelle coppie che non hanno mai potuto avviare una gravidanza, mentre l'infertilità secondaria riguarda le coppie che hanno avuto una gravidanza in passato, ma non riescono a produrne di nuove.

Quali sono i sintomi?

I sintomi dell'infertilità sono legati alla causa. Alcuni dei principali sintomi nelle donne sono un ciclo mestruale irregolare, sanguinamento eccessivo, mestruo doloroso e aborto spontaneo. Negli uomini, può esserci la caduta dei peli corporei e / o una modifica della voce, oltre a possibili fastidi o dolori ai testicoli.

Cause dell'infertilità o perché si verifica

Le cause di infertilità sono praticamente ugualmente distribuite tra cause femminili, maschili e miste e l’approccio medico all’infertilità di coppia dovrebbe iniziare sempre in modo parallelo nei due componenti della coppia: per la donna con il ginecologo o endocrino-ginecologo e per il maschio con l’andrologo.

Le cause di infertilità sono molteplici: patologie attuali o pregresse a carico delle vie genitali e/o del testicolo o dell’ovaio; malattie dell’intero organismo, trattamenti farmacologici in atto o pregressi, situazioni genetiche, abitudini voluttuarie, disturbi della sessualità che determinano impossibilità alla eiaculazione intravaginale, varicocele nel maschio, endometriosi nella donna, ecc.

Si può prevenire?

Prevenire le malattie sessualmente trasmissibili (STD) può ridurre il rischio di sterilità, mentre una dieta regolare e uno stile di vita sano aiutano ad aumentare le probabilità di rimanere incinta.

Qual è il trattamento?

Per molte di queste condizioni, dopo una corretta diagnosi, è possibile un trattamento specifico risolutore ma, alcune volte, si arriva alla diagnosi di “infertilità idiopatica”cioè senza causa definibile ed in tali condizioni si può, spesso, ricorrere alle tecniche di Procreazione Medicalmente Assistita (=PMA).